在智利,政治正在转向反对铜矿开采

长江有色金属网讯:外媒报道,智利铜矿正面临自30多年前该行业起飞以来最大的监管威胁。

智利最近发生了几十年来最严重的社会动荡,该国刚刚选出了一个议会,将新宪法的起草工作主要交给左翼,而执政联盟的人数远远低于行使否决权所需的人数。上周末投票结束后,美国股市、债市和汇市大幅下挫,而铜期货上涨。

制宪会议的组成让必和必拓集团(BHP Group)和英美资源集团(Anglo American Plc)等矿业公司很容易受到围绕水资源、冰川、矿产和社区权利的更严格规定的影响。政府的惨败也可能为一项法案增添动力,该法案将造成全球铜矿开采业最沉重的税负之一。

“看看大会的分配情况,很明显,人们将寻求机制,将更多的矿业利润重新分配给社会,对一个人们有时认为——通常是以一种简单的方式——非常有利可图和污染的行业,会有更多的环境要求,”惠誉评级公司(FitchRatingsInc.)金属和矿业主管亚历杭德拉•费尔南德斯(Alejandra Fernandez)表示。

费尔南德斯说,新宪法可能包括对采矿特许权及其环境影响的指导方针。她说,谈判可能会围绕着水成为一种供公众使用的国家商品展开,这意味着要修订产权,并加大对滥用的惩罚力度。据麦肯锡公司(McKinsey & Co.)的数据,采矿业每年使用的水足以满足该国75%的需求。

尽管如此,矿工们已经开始致力于他们的碳足迹和社区参与。政府机构Cochilco预计,未来几年,该行业将通过海水淡化来满足更多的水需求,公司正在转向可再生能源,并开始转向绿色氢,以取代柴油。

这一潜在的立法和监管改革正值金属价格上涨,刺激了创纪录的收益。对于一项提案的支持者来说,当铜价超过每磅4美元时,对铜的销售征税高达75%,企业应该拿出更多的金属横财来纠正智利长期存在的经济和社会失衡。

尽管丰厚的利润将削弱对生产商更为严格的监管,但极高的金属价格也有助于解释资源民族主义抬头的原因,尤其是在疫情加剧发展中国家不平等之际。

Verisk Maplecroft分析师Mariano Machado表示,尽管社会和政治局势紧张,但谈判的可能性依然存在。例如,不同的派系可能会寻求修改采矿权使用费法案,以换取水权的改变。

Machado说:“没有人有足够的信用来领导这一进程,但同时也没有人有足够的信用来阻止这一进程。旧政治和新政治必须不断建立关系。”

智利矿业所面临的不利因素也是铜价看涨的一部分。在过去一年中,这种金属的价值翻了一番,部分原因是担心供应无法满足清洁能源转型所需原材料日益增长的需求。

大量的斑岩矿床和大量的外国投资流入,使智利成为世界上主要的斑岩供应国。

但智利的矿石质量近年来稳步下降。这意味着要开采更多的矿产,投入更多的资金,才能生产出同样数量的金属。上世纪70年代由美国国有矿山组建的国有Codelco,正花费数百亿美元防止产量下降。

可以肯定的是,修宪过程将持续一年,外国矿业公司有稳定协议,可以保护它们至少到2023年不受税收变化的影响。但在争论持续的同时,他们可能不愿启动大型新项目。

编译自:Bloomberg News

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