美媒:疫情导致全球性芯片短缺 台积电正处于“风暴中心”

  参考消息网3月9日报道 彭博新闻社网站近日发表记者黛比·吴、望月隆志和弗拉德·萨沃夫联合撰写的一篇报道,题为《芯片短缺加剧至汽车业之外,波及手机和游戏机》。文章称,近期,芯片短缺现象正在从汽车制造业向更多通信和科技产业蔓延。现将文章编译如下:

  由于芯片短缺导致最早的麻烦迹象,出现在2020年春季。当时世界处于新冠疫情的早期阵痛中,疫情先是消灭了需求,然后当各国经济重新站稳脚跟时又强烈推动互联网和移动计算技术的发展。这种在数月时间内实现的大转变,为处于从智能手机到汽车和电视等一切产品领域核心的半导体业出现可能是很多年来最严重的短缺埋下了伏笔。

  在疫情暴发初期曾大幅削减产量的汽车和电子产品制造商,现在急忙重新增加定单,结果却遭到了拒绝,因为芯片制造商在全力以赴为像苹果这样的智能手机巨头供货。在2月初,全球最大移动芯片制造商高通公司的首席执行官克里斯蒂亚诺·阿蒙就通报“全方位”缺货,引述的理由是全行业严重依赖于少数几家亚洲企业。

  阿蒙加入了最近几周相继警告称弄不到制造产品所需的足够多芯片的越来越多业界领袖的行列。汽车制造商的处境最为严峻,并已促使美国和德国政府伸出援手——通用汽车公司在2月初被迫让3家北美工厂停工,福特汽车公司正准备迎来近期产量出现20%的下降。但是最近有更多的行业出现了短缺,从而突显出新冠疫情以及iPhone 12等新一代5G智能手机热潮正在如何恶化困扰整个消费行业的产能短缺。预计单是汽车厂商就会因为芯片短缺而损失610亿美元销售额,而规模大很多的电子工业受到的打击——尽管在目前的初级阶段还很难量化——可能远为巨大。

  高通公司的主要客户苹果公司最近表示,某些新的高端iPhone手机的销售因为零部件短缺而受到限制。欧洲的恩智浦半导体公司和英飞凌科技公司——它们处在供应链顶端的地位使它们可以明显观察到全球芯片流量——都表示受到的制约的并不只有汽车业。索尼公司称,由于遭遇产量瓶颈,公司可能无法在2021年完全满足市场对其游戏机的需求。

  战略分析公司的分析师尼尔·莫斯顿说:“疫情、工厂中的社交隔离以及来自平板电脑、笔记本电脑和电动车的飙涨的需求竞争,正在造成智能手机元件供应方面许多年来最为紧张的一些状况。”他估计,包括芯片组和显示屏在内的智能手机关键部件的价格在过去3到6个月里上涨高达15%。

  个人电脑制造商是在2020年春季最早对即将出现的供应紧张发出暗示的行业之一。联想集团呼应了这种警告。处于这场危机中心的是中国台湾最大企业台积电,该公司是世界技术和汽车巨头们首先的芯片制造商。它在过去几年里投资数十亿美元,确保自己处于半导体生产技术的最前沿——这项耗资巨大的操作不仅获得了回报,而且还把自己推入了一场全球技术争夺战的风暴中心。

  目前的危机源于去年集中到一起的多项因素。像世界上大多数芯片设计企业一样,高通公司把生产外包给亚洲企业,其中最主要的是台积电和三星电子公司。这两家公司逐渐成为可以生产最先进半导体的唯一求助对象。但它们的产能需要数年时间规划,并且需要与客户共同投资数十亿美元与客户予以建立,而疫情后的5G手机和互联网繁荣令它们的客户措手不及。

  由于担心自己的芯片库存,包括苹果在内的竞争对手作出了同样的反应。与此同时,在家办公时代刺激了家用电器的销售——从最昂贵的电视机到最低端的空气净化器,所有这些设备现在都采用了智能定制芯片。台积电的高管们在最近两次财报电话会上表示,客户正在积累比正常情况下更多的库存,以对冲不确定性,他们认为这种做法将会持续一段时间。(编译/曹卫国)

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